I pazienti giacciono immobili in un reparto di terapia intensiva dell'ospedale.

Ha documentato la crisi dell'Ebola in Africa occidentale. Ma girare all'interno di un ospedale combattere Coronavirus nella sua nativa Italia è stata una sfida più dura.

Davide

19 mag, 2020

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  19 mag, 2020

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I pazienti giacciono immobili in un reparto di terapia intensiva dell'ospedale.


I pazienti giacciono immobili in un reparto di terapia intensiva dell'ospedale.

I pazienti giacciono immobili in un reparto di terapia intensiva dell'ospedale, mentre i medici si affrettano attorno ai loro letti. I volti dei pazienti sono nascosti dai ventilatori; i dottori con le maschere. Il tasso di mortalità aumenta così rapidamente che i medici non possono più contare. "I letti non hanno nemmeno il tempo di rinfrescarsi prima di essere occupati da altri pazienti", afferma Cristina Pilati, infermiera dell'ICU. Eppure, a causa del suono delle barelle che rotolano e dei segnali acustici, Pilati inizia a cantare le parole di "Angel" mentre si prende cura di un ragazzo in terapia intensiva. "Passa tutto il tempo ad aspettare, per quella seconda possibilità", canta. "Per una pausa che farebbe bene."

Questa scena è uno dei tanti momenti intimi di COVID War di Inside Italy, un documentario di FRBSLINE di PBS in anteprima martedì che ci porta in un ospedale colpito a Cremona, una città del nord Italia. Diretto da Emmy e dal pluripremiato regista Sasha Joelle Achilli, nato e cresciuto a Milano, il film offre uno dei primi approfondimenti su un ospedale in lotta contro il coronavirus quando la crisi ha colpito. Achilli ha trascorso diversi mesi in Africa occidentale a documentare l'epidemia di Ebola 2014-2015, ma filmando la pandemia di coronavirus nel suo paese natale, dove vive ancora la sua famiglia, ha presentato nuove difficoltà. “Emotivamente, è stato davvero impegnativo. Sembra molto più personale ", dice. "Ma mi sento davvero privilegiato di essere stato in grado di farlo e di avere una maggiore comprensione di questo virus. Quando capisci qualcosa, ne hai meno paura.

Il film di Achilli segue la dottoressa Francesca Mangiatordi al pronto soccorso mentre naviga su COVID-19, occupandosi del suo staff, dei suoi pazienti e della sua famiglia. Achilli, che ora vive a Londra ma si è recato in Italia per le riprese, ha iniziato a girare a Cremona il 18 marzo, proprio un giorno prima che il bilancio delle vittime in Italia superasse quello della Cina, diventando all'epoca il paese più colpito da COVID-19. Più di 32.000 persone sono morte per COVID-19 dall'inizio dell'epidemia del paese.

Il sistema sanitario italiano, il primo ad essere colpito duramente in Europa, fu rapidamente sopraffatto dall'ondata di casi. Nelle scene di apertura del documentario, i medici discutono se dare il proprio ventilatore rimanente a una persona giovane o anziana. Più tardi nel film, i medici stessi si ammalano, rimanendo in quarantena nelle loro case mentre i numeri dei casi continuano a salire in tutto il paese. Il documentario fa anche luce sui sacrifici che i lavoratori in prima linea stanno facendo e sui rischi che corrono: il marito di Mangiatordi correva un rischio maggiore di contrarre il virus, ma rimase in prima linea.

Forse la cosa più potente e inquietante del documentario è che interrompe una delle narrazioni di spicco che circondano COVID-19: che i giovani e i sani non saranno gravemente colpiti. Mentre i giovani hanno meno probabilità di morire di COVID-19, sono ancora suscettibili a gravi infezioni del virus. Il documentario segue un ragazzo di 18 anni e una madre di tre ragazze di 30 anni mentre combattono per la propria vita. "Il prossimo che mi dice che riguarda solo gli anziani, gli sputerò negli occhi", dice Mangiatordi dopo che un uomo di 42 anni è morto di COVID-19.

Achilli è stato ispirato a realizzare il documentario dopo essersi imbattuto in una fotografia che Mangiatordi ha scattato a un'infermiera esausta, Elena Pagliarini, che è crollata sulla tastiera all'inizio di marzo. A poche ore dal vedere la fotografia, le due donne parlarono al telefono. Giorni dopo, Achilli stava girando in ospedale.

Il tuo documentario è il quadro più approfondito e intimo di un ospedale che combatte COVID-19 che abbiamo finora. Cosa speri che la gente gli tolga?

Il mio obiettivo è cambiato da quando sono andato in Italia per la prima volta. Quando sono uscito per la prima volta, i confini in Europa stavano chiudendo ma la crisi non era ancora scoppiata. Allora, il messaggio era "L'Italia è 3 settimane avanti a te". Ma ora ci siamo dentro. Quello che voglio che le persone escano da questo documentario è la comprensione del virus. Voglio eliminare tutte le teorie della cospirazione e far capire alle persone l'impatto emotivo e psicologico che ha avuto sugli operatori sanitari e su quelli gravemente colpiti. Voglio che le persone si rendano conto che, sebbene non vi sia alcuna necessità di andare nel panico, c'è una gravità in questo e dobbiamo prendere le misure sul serio. L'Italia ne esce ora, si spera. I casi sono andati in modo massiccio. Ed è a causa del blocco e delle misure adottate che ciò è possibile. Questo è ciò che spero che la gente ne esca. Soprattutto il pubblico americano, date le proteste che stanno avvenendo. Questo è molto reale.

Poiché l'Italia è stata la prima nazione occidentale ad affrontare un focolaio di COVID-19, molte altre nazioni in Occidente hanno guardato l'Italia per prevedere quale potrebbe essere il futuro dei loro paesi. Come qualcuno che ha assistito allo svolgersi dell'epidemia, cosa pensi che il mondo possa imparare dall'esperienza italiana?

Il mondo doveva guardare l'Italia all'inizio. Ora il mondo lo sta vivendo. Piuttosto che criticare le misure draconiane italiane o la cultura italiana della siesta, avrebbero dovuto prenderle sul serio e non rigettare l'idea dell'immunità del gregge. Se c'è un paese che costringe le persone a stare a casa in questo modo, significa che è serio. Ma finché non vedi che ogni famiglia è stata colpita dal virus o ha perso qualcuno, fino a quando i tuoi obitori sono completamente pieni e le bare non possono essere seppellite in tempo, fino a quando non vedi che il comportamento delle persone non cambierà.

Questo tipo di epidemie continuerà ad accadere. Dobbiamo smettere di pensare ai luoghi come lontani. Siamo tutti così connessi e molto più connessi di quanto ci piace credere. Quindi, quando questo ha iniziato a succedere in Italia, l'Europa avrebbe dovuto iniziare a chiudere prima di perdere il controllo. Gli Stati Uniti avrebbero dovuto prenderlo sul serio. Nessuno ne è immune.

Quali sono le storie sottostimate di questa crisi?

C'è stato un punto in cui il 13% dei casi a marzo in Italia erano operatori sanitari. Naturalmente gli operatori sanitari avevano più accesso ai test, quindi molti di loro venivano testati. Ma i numeri erano ancora alti.

Ricordo di aver avuto questo dibattito con Francesca e suo marito: perché così tanti membri del personale si sono ammalati? Parte di essa è la mancanza di disinfettante. Il pronto soccorso non è mai stato disinfettato fino a tre o quattro settimane dallo scoppio. Non è stata messa in atto una metodologia. L'ospedale non è una struttura che facilita il triage delle malattie infettive. È difficile criticare un'entità o un corpo o incolpare qualcuno per tutti questi casi negli operatori sanitari, ma è necessario disporre di strutture in grado di gestire malattie altamente infettive.

Come giornalista italiano che ha riferito di crisi in Africa e in Medio Oriente, com'è stato riferire in prima linea nel proprio paese?

Emotivamente, è stato davvero impegnativo. Molte delle storie che ho fatto sono situazioni molto, molto tristi che mi colpiscono emotivamente. Ma c'è qualcosa di diverso quando lo stai coprendo nel tuo paese. Sembra molto più personale. Conosci la cultura, la lingua, il modo condiviso di comunicare senza bisogno di parlare. Sembrava molto più personale e all'inizio, così emotivamente estenuante in un modo che non avevo sperimentato nella mia carriera nonostante avessi lavorato su storie emotivamente difficili.

Penso che per me la parte peggiore sia stata quando sono atterrato a Roma e non ero a casa da Natale. Sono volato dentro ed era completamente vuoto. Sembrava uscito da un film di apocalisse, in cui le città sono abbandonate e le persone se ne sono andate. Ricordo di essere arrivato in hotel. Ho chiamato il mio ragazzo e sono scoppiato a piangere perché il blocco non era ancora avvenuto a Londra. Anche se avevo sentito le storie attraverso la mia famiglia, vedendolo e vedendo il tuo paese - specialmente l'Italia che è così vivace, dove le persone si abbracciano e si baciano continuamente - per vederlo così completamente vuoto e con l'interazione umana completamente sparita. Non era solo l'Italia. Non era il mio paese. Sembra assurdo, ma è stato un enorme innesco emotivo, quasi più che andare in un ospedale COVID. Perché lì, mi ero preparato per quello che avrei visto. Ma non mi ero preparato per Roma.

Qual è stato il momento clou dell'esperienza cinematografica e qual è stato il più impegnativo?

Il momento culminante è stata la vita che ho avuto con Francesca [Mangiatordi, dottore in ER nel documentario]. Mi ha aperto le porte, completamente e interamente. Vivevo la sua vita lavorativa e poi tornavo a casa con la sua famiglia. Stava incontrando lei e la sua famiglia e costruendo quel rapporto così come con le altre infermiere. L'altro giorno ho parlato con Cristina [una delle infermiere della terapia intensiva] e lei ha detto che eri parte della famiglia, l'hai vissuta con noi. Sei uno di noi. " Un altro momento clou è stato poter far parte di una storia così grande e importante in Italia e vivere quell'esperienza unica nel viverla in prima linea con gli operatori sanitari. Mi sento davvero privilegiato di essere stato in grado di farlo e ottenere una maggiore comprensione di questo virus. Quando capisci qualcosa, ne hai meno paura.

La cosa più difficile come giornalista che riferisce sul tuo paese è che diventi davvero protettivo nei confronti di certe parti della cultura, del modo in cui le persone sono e della storia che stai cercando di raccontare. Sei un addetto ai lavori. È difficile fare un passo indietro e guardarlo nello stesso modo in cui guardi altri posti. Ho capito che è un tipo di narrazione molto diverso quando conosci la lingua e non sei un estraneo. È stato davvero facile per me ottenere il livello di intimità che ho ottenuto. Non penso che sarebbe stato possibile in altre parti del mondo. C'è una bellezza nel guardarti intorno e nel cercare di raccontare storie altrettanto importanti: le storie che si trovano accanto piuttosto che altrove. È stato davvero bello e mi ha avvicinato all'Italia.

Sia tu che Francesca Mangiatordi siete donne che lavorano in prima linea in questa pandemia in quelli che spesso possono essere ambienti piuttosto dominati dagli uomini. Nella tua esperienza, in che modo il genere modella ciò che significa essere un lavoratore in prima linea?

Personalmente, ho spesso beneficiato dell'essere una donna. Spesso abbiamo la capacità di costruire un migliore accesso e relazioni con le persone, specialmente quando si tratta di donne e bambini. Le donne hanno maggiori probabilità di aprirsi alle donne.

Non ho deciso di trovare una dottoressa. L'ho trovata attraverso una foto che aveva scattato. E poi mi ha inviato i suoi diari video e ho capito che era incredibile. Andando in Italia, che può essere davvero misogino, ho pensato di trovare solo un gruppo di uomini italiani vecchi e scontrosi. Invece, ho trovato questo ospedale pieno di giovani donne esuberanti e anche di uomini. Sono state le donne a fare il duro lavoro. C'erano gruppi di donne che trasferivano corpi in prima linea in questa battaglia.

Non intendo sembrare sdolcinato ma questo gruppo di donne in prima linea: sono badanti, sono multitasking, possono affrontare situazioni drammatiche ma anche essere molto empatiche e presenti. Questo è ciò che ha reso questo gruppo di donne così incredibile nella lotta contro COVID.

Ricordo una notte alla fine del mio soggiorno lì, erano circa le 3 del mattino e i dottori avevano consegnato le pizze. Tutti questi dottori e infermiere si sedettero e iniziarono a raccontare ciò che era accaduto negli ultimi due mesi. Era come una terapia di gruppo. Questo è il legame che sono stati in grado di creare tra loro. Ora si stanno aiutando a vicenda riflettendolo e analizzandolo. Sono questa incredibile unità. Penso che, in un certo senso, le donne abbiano spesso quella capacità di parlarsi. Possiamo parlare di emozioni. Ed è ciò che ha reso queste donne così forti.

Hai riferito dell'epidemia di Ebola nell'Africa occidentale nel 2015, producendo il documentario Outbreak che esplora la cattiva gestione della crisi da parte delle autorità statali e internazionali. Vedi somiglianze tra l'epidemia di Ebola e l'attuale pandemia di COVID-19? E cosa c'è di diverso in questo focolaio?

Ciò che sembra simile è che quando è iniziato in Cina, la gente pensava che fosse lontano. Probabilmente si sono ricordati della SARS che non è mai andata oltre l'Asia. Anche parlando con medici come Francesca, dicono che quando hanno sentito parlare di COVID-19 sulla notizia, non hanno mai pensato che sarebbe venuto in Italia. Ed è esattamente quello che è successo in Africa occidentale. C'è stato un focolaio e quando è stato riferito, la gente ha detto che non sarebbe mai arrivato in Occidente. Fu solo quando un medico americano si ammalò che la gente iniziò a prestare attenzione.

Le differenze sono principalmente legate a quanto imprevedibile questo virus sia confrontato con l'Ebola. Anche se l'Ebola è più spaventosa, mi sembrava di avere un maggiore controllo sul non ottenerla. Ma con coronavirus, semplicemente non sai come ti influenzerà. Questo è ciò che rende COVID-19 più terrificante e incontrollabile. Inoltre, non è come l'Ebola in cui le persone emorragiavano dai loro occhi. O nell'Africa occidentale, dove vedresti le persone morire per strada. Visivamente non è quello che vediamo da COVID-19. Questo ha reso facile per le persone licenziare.

All'inizio, erano gli anziani ad esserne fortemente colpiti. È cinico dirlo, ma vedere una persona anziana malata è un'immagine più accettabile per molte persone rispetto a un giovane. Tutti questi fattori non ci hanno aiutato a prendere tutto sul serio. Ricordo che un mio amico a Milano mi ha inviato un messaggio dicendo: "Sasha, non vedo queste immagini davvero drammatiche che escono dagli ospedali". La gente in Italia ne stava mettendo in dubbio la gravità perché non vedevano il dramma.

Lo scoppio avverte che il mondo non è al sicuro da future epidemie. Com'è stato vedere un focolaio ancora più grande dispiegarsi cinque anni dopo aver ampiamente riferito sull'Ebola?

Penso che quando è iniziato in Cina, ero come tutti gli altri. Ho pensato che non sarebbe venuto qui. Avrei dovuto fare un viaggio sabbatico di sei mesi con il mio ragazzo ad aprile. E quando COVID-19 raggiunse l'Italia, ingenuamente - anche se emotivamente ero davvero colpito da ciò che stava succedendo - i confini del mondo non si erano ancora chiusi. Ingenuamente, abbiamo pensato, non attraverseremo l'Italia e l'Iran. Se sono stato brutalmente onesto qui, anche dopo aver riferito di un focolaio in Africa occidentale, non mi ha preparato per questo.

In Italia, COVID War sarà presentato in anteprima su FRONTLINE (PBS) e inizierà lo streaming su YouTube martedì 19 maggio alle 22:00 EST e sarà disponibile su pbs.org/frontline e sull'app Video PBS alle 19:00 EST.

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Davide

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Appassionato di nuove tecnologie e sviluppo dell'intelligenza artificiale, amo comunque spaziare nel mondo della produzione, del podcasting e web radio.